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2019-07-15 12:17:01

华盛顿 - 弗吉尼亚州国家动物园保护中心的动物饲养员周三向“新兵训练营”发送了26只 ,为野外生活做准备,作为持续努力的一部分,这种努力推动了一旦被宣布灭绝的物种的恢复。

黑脚雪貂是原产于北美洲的唯一一种雪貂物种,在20世纪70年代末消失了。 然后在1981年,怀俄明州的一只牧场犬杀死了一只小动物,狗的主人将这种生物展示给了一个动物标本制作者。 这导致生物学家发现了一群野生黑脚雪貂。 然而到1985年,只剩下24个。

随着时间的推移,科学家决定收集最后的雪貂以试图拯救他们。 只有18人存活下来。 许多科学家持怀疑态度并担心拯救该物种为时已晚,大卫·威尔特说,他现在是国家动物园分支史密森尼保护生物学研究所物种生存中心的负责人。

一只黑脚鼬
2011年9月28日,弗吉尼亚州弗兰特皇家国家动物园的保护中心,一只黑脚鼬露出牙齿作为动物饲养者。

“你可以减少到18只动物,并能够将这些动物带回来吗?” Wildt回想起当时的疑惑。 “没有很多成功重新引入计划的例子。”

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雪貂的斗争可能让那些把雪貂从欧洲留下作为宠物的人感到惊讶。 美国雪貂曾经在大平原上很常见。 至少有50万人曾经居住在12个州。

草原土拨鼠是他们的主要食物来源,但草原犬的疾病和灭绝被认为是奶牛在土地上的滋扰,使雪貂饿死。

三十年后,雪貂种群数量呈上升趋势。

位于肯塔基州路易斯维尔,多伦多,凤凰城,夏延,怀俄明州和史密森尼国家动物园的动物园与美国鱼类和野生动物管理局合作,培育濒临灭绝的动物。

史密森尼开发了第一种用于雪貂的人工授精技术,该技术生产了139种试剂盒,科学家正在建立一个雪貂精子库,以维持种群的遗传多样性。 到目前为止,已经使用冷冻精子生产了五个试剂盒。

“对于濒临灭绝的物种来说,这种情况从未发生过,”Wildt说。 “在这里你有一个模型,不仅仅是为了重新引入动物,而是科学。”

一只黑脚鼬
2011年9月28日,弗吉尼亚州弗兰特皇家国家动物园的保护中心,三只黑脚雪貂蜷缩在一个临时住房单元内。

尽管如此,在堪萨斯州这样的地方重新引入雪貂引发了争议,居民们对保护雪貂的行为感到愤怒,这也意味着保护草原犬,一些牧场主想要在为牛和庄稼保留的土地上施毒。 由于抗议活动,堪萨斯州本周庆祝雪貂重新发现的活动不得不取消。

自1991年以来,动物园饲养的7,000多只雪貂已经被释放到草原土拨鼠群中。从加拿大到墨西哥有19个遗址,其中雪貂被重新引入野外。 科学家估计今天大约有1000只黑脚雪貂在野外生活。

首先,他们必须通过雪貂新兵训练营。

虽然习惯于在弗吉尼亚州的宽敞围栏中挖掘,但史密森尼育成的雪貂还有很多需要学习的地方。 他们将被送往科罗拉多州的国家黑足鼬保护中心进行“新兵训练营”。

“重新引入候选人”在培训中至少花费30天。 它涉及将它们暴露在地下洞穴和类似的草原狗隧道中 - 以及捕杀活体猎物的机会。 训练使他们在野外生存的几率提高了10倍。